USA I DAG: Fuldkornskapitalisten

Tirsdag den 1. september 2009 er ikke kun 70-års dagen for Tysklands angreb på Polen og dermed starten på 2. verdenskrig, det er også dagen, hvor min USA I DAG klumme hedder “Fuldkornskapitalisten”. Den kan læses online her.

Et udpluk fra klummen, der handler om en speget sag, hvor direktøren for økologi-kæden Whole Foods er kommet i klemme, fordi han har udtalt sig kritisk om Obamas sundhedsreform:

At shoppe i Whole Foods er en fantastisk oplevelse: Store, smukke, træbeklædte lokaler med hyldemeter efter hyldemeter af sund kvalitetsmad i alle korrekte afarter – økologisk, fair trade, vegetarisk, lokalt dyrket eller hvad de politisk kræsne smagsløg nu måtte begære. Navnet spiller på ’whole grain’ – fuldkorn – for her får man kun det bedste af det bedste. Prisen er lige så høj som idealerne og har resulteret i øgenavnet »Whole Paycheck« – hele månedslønnen. Whole Foods får på alle måder Irma til at ligne en Netto i Nordvest.

John Mackeys oprindelige WSJ indlæg kan ses her. Hans udvidede blog-svar inklusive over 3.900 kommentarer i skrivende stund kan ses her. En interessant debat om Corporate Social Responsibility mellem Mackey og Milton Friedman kan læses her: Tjener virksomheder bedst samfundet ved at skabe profit, eller er der også andre kriterier?

Juche-kanalen

Man kan finde stort set alt på nettet, ikke mindst på youtube. Da jeg i går søgte efter en videooptagelse af Nikita Krushchev (der hvor han hamrer med skoen i FN-forsamlingen), havnede jeg på Juche-kanalen, en fankanal for Nordkorea, drevet af en 67 årig, der er bosiddende i Nordkorea, men skriver på blandt andet russisk og engelsk. Her er gamle dokumentarer om japanske krigsforbrydelser og henvisninger til nordkoreansk propagandamusik.

Det hele er egentlig lidt sørgeligt, men kommentarerne til det her klip fik mig nu alligevel til at grine:

juche2

Et sammenstød i verdensbilleder. Vil du vide mere om Juche, Kim Il Jungs politiske filosofi fra et dansk perspektiv, så kig her.

1735: America’s first trial for seditious libel

From Paul Johnson’s The History of the American People (p. 97f):

The venom of New York politics led to America’s first trial for seditious libel in 1735, when John Peter Zenger, who had founded New York’s Weekly Journal two years earlier, was locked up for criticizing the governor, William Cosby, and finally brought to trial after ten months behind bars.

(…)

It is significant that Zenger, or rather his lawyer, Andrew Hamilton of Philadelphia, put forward truth as his defense. That would not have been admitted in an English court where anything was criminally libelous whether it was true or not, which fostered ‘an ill opinion of the government.’ Indeed, it was an axiom of English law, in seditious libel, that ‘the greater the truth, the greater the libel.’ In Zenger’s case the judge tried to overrule his defense, but the jury acquitted him all the same – and that was the last of such prosecutions.

More on seditious libel here. Here is the first report on the trial.

USA I DAG: Uden forsikring?

Min USA I DAG klumme for 11. august er allerede nu online. Den forsøger at tage livtag med en lille del af det ekstremt komplicerede amerikanske sundhedssystem, antallet af amerikanere uden sygeforsikring:

Antallet af permanent fattigdomsramte, uforsikrede amerikanere er derfor langt lavere end de 45-50 millioner, der normalt bringes til torvs. En undersøgelse fra det almennyttige forsikringsselskab BlueCross BlueShield anslog i 2003, at antallet af uforsikrede var helt nede på 8,2 millioner. Bestemt et problem, men nok til at begrunde en reform til 1 billion dollars?

Det er et omfattende område, og jeg kunne slet ikke få plads til alle de ting, der er værd at berette. Det er dog værd at tilføje, at de reformer, der i øjeblikket diskuteres på Kongressen, kun delvist vil komme problemet med de uforsikrede amerikanere (eller udlændinge) til livs. Sundhed er et simpelthen katastrofalt politikområde, der truer med at ruinere USA.

Læs videre “USA I DAG: Uden forsikring?”

Pæne ord om politiske ideologier

Tyler Cowen startede ballet med en sjov idé: Prøv at give en objektiv og sympatisk præsentation af et politisk standpunkt, du er uenig med. Det vil sige: Prøv at se synspunktet i det bedste lys frem for i det værste.

Cowen, der er kendt som “moderat libertarianer”, det vil sige generelt en tilhænger af frie markeder og frie mennesker, lagde ud med at give en præsentation af “progressivisme”, den form for amerikansk venstreorienterethed, der før noget misvisende kaldtes “liberalisme”. Positionen minder mest om en midterorienteret dansk socialdemokratisme, og dele af det demokratiske parti vil kalde sig “progressive”. Den politik, der føres lige nu fra Det Hvide Hus, kan med lidt god vilje kaldes for progressiv.

Læs videre “Pæne ord om politiske ideologier”

Woodstocks glemte sandhed

Fra Pitchfork Medias anmeldelse af det nye Woodstock-boxset:

The forgotten secret of Woodstock is that it kind of sucked. Culturally, of course, it was a beautiful thing– half a million kids found each other and everything was groovy. The audience was a generation with high ideals, crazy dreams, unreliable drugs, and an inexplicable fondness for Crosby, Stills & Nash, and it finally had something to pull it together that didn’t involve all that many things being set on fire. The port-a-potties were overflowing by Friday night, and the flower people left tons of garbage rotting all over Max Yasgur’s farm, but it’s generally remembered as a positive social experience by people who claim they were there.

The music, on the other hand, didn’t entirely live up to the event’s rep, and there’s been a certain diminishing-returns effect from the recordings that have been released.

Quote of the day

Arnold Kling:

I think markets nearly always produce sub-optimal outcomes, and I think that if technocrats know better they deserve a shot. However, I think that most of the time technocrats know far less than they think they know, and I think that markets are often better at self-correcting than technocrats are at fixing them. Hence, my Masonomics line is that “Markets fail. Use markets.”